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A maior fazenda vertical do mundo acaba de ser inaugurada em Dubai

À medida que o clima em muitas partes do mundo fica mais quente e seco, está se tornando cada vez mais crucial encontrar maneiras inovadoras de cultivar alimentos. A agricultura vertical é uma solução que está sendo amplamente adotada, com fazendas surgindo em todos os lugares, da Holanda à Pensilvânia e Cingapura, e grandes varejistas como o Walmart também estão entrando na onda.

Os Emirados Árabes Unidos – um dos lugares mais quentes e secos que você pode encontrar – tem várias fazendas verticais existentes, mas esta semana viu a abertura da maior até agora. Com 330.000 pés quadrados – mais espaço do que três quarteirões quadrados – a ECO 1 não é apenas a maior fazenda vertical dos Emirados Árabes Unidos, mas também a maior do mundo.

A instalação funciona da mesma forma que outras fazendas verticais, ou seja, usando luz LED e um coquetel de nutrientes cuidadosamente medido para cultivar plantas sem solo ou luz solar. Na fotossíntese (que agora também pode ser recriada artificialmente), os comprimentos de onda da luz vermelha e azul interagem com a clorofila para ajudar a formar glicose e celulose, o material estrutural nas paredes das células. Os LEDs podem reproduzir esse efeito e podem realmente fazê-lo mais rápido que o sol, porque cortam elementos da luz solar que as plantas não usam com eficiência, como o calor.

O que é diferente na ECO 1 é sua escala. No início deste ano, o Singularity Hub informou sobre uma fazenda vertical sendo construída na Pensilvânia, que na época foi rotulada como a maior do mundo – mas seus 250.000 pés quadrados foram derrubados do parque pelos 330.000 (e 175 jardas de comprimento) da ECO 1 — isso é um pouco menos de um campo e meio de futebol americano).

A instalação de Dubai tem capacidade para produzir mais de dois milhões de libras de folhas verdes anualmente, e cultivará alface, rúcula, salada mista e espinafre.

ECO significa Emirates Crop One; a fazenda vertical é uma joint venture entre a Crop One Holdings (uma empresa agrícola vertical com sede em Massachusetts) e a Emirates Flight Catering (a empresa de catering que atende a Emirates Airlines). As verduras da fazenda vertical serão servidas a bordo dos voos da Emirates e também serão vendidas em mercearias nos Emirados Árabes Unidos. Como são cultivadas em um ambiente estéril, sem pesticidas, herbicidas ou produtos químicos, as verduras vêm prontas para o consumo e não precisam ser lavadas.

Os Emirados Árabes Unidos são, em muitos aspectos, um local ideal para a agricultura vertical, se não um lugar onde a tecnologia pode em breve se tornar essencial. Ele recebe uma abundância de luz solar, mas não tem muita água para falar (era, apropriadamente, o local de teste de campo para uma tecnologia de nanopartículas que ajuda o solo arenoso a reter água e nutrientes); Isso significa que as fazendas verticais podem usar energia de painéis solares para cultivar alimentos em ambientes fechados usando 95% menos água do que a agricultura tradicional.

A localização da ECO 1 nos arredores de Dubai segue a tendência da maioria das fazendas verticais estar perto das grandes cidades. À medida que a população mundial continua a crescer e a se urbanizar, muito mais pessoas comprarão todos os seus alimentos nas lojas, em vez de produzi-los em fazendas ou jardins. Os rendimentos agrícolas, então, terão que aumentar significativamente, e como grande parte das terras cultiváveis ​​do mundo já está sendo cultivada, temos um trabalho cortado para nós em termos de obter mais recursos com nosso suprimento de alimentos.

A ECO 1 abriu esta semana e, embora seja a maior fazenda vertical do mundo no momento, provavelmente não demorará muito para que seja desbancada por uma ainda maior; essas coisas parecem continuar crescendo.

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