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Táxis aéreos chegarão aos céus da Califórnia em 2024

Os táxis aéreos ainda parecem um conceito distante, especialmente em uma época em que muitas pessoas pararam de voar ou de usar o transporte compartilhado. Mesmo assim, a tecnologia continuou a avançar, assim como o ambiente regulatório que será uma grande parte da determinação de quando os táxis aéreos podem voar com segurança e legalmente pelos céus. Um anúncio feito esta semana pela startup de aeronaves elétricas Archer Aviation trouxe para mais perto um futuro em que você poderá voar pela cidade.

Uma das primeiras cidades onde isso será possível é Los Angeles. A Archer anunciou ontem que planeja lançar uma rede de táxis aéreos na cidade até 2024. A fabricante de aeronaves juntou forças com o gabinete do prefeito de LA, seu Departamento de Transporte e uma parceria público-privada chamada Laboratórios de Movimento Urbano para formar o Urban Air Mobility Partnership, que trabalhará na integração de táxis aéreos nas redes de transporte existentes e na estrutura regulatória de LA. A parceria também está trabalhando no desenho de “vertiports” onde os táxis decolariam e pousariam inicialmente de helipontos ou garagens.

A versão da Archer de um táxi voador é chamada de Maker. Ele se parece um pouco com um helicóptero, exceto que, em vez de uma grande hélice acima da cabine, ele tem três hélices brotando de cada uma de suas duas asas. A aeronave totalmente elétrica e com emissões zero pode voar até 60 milhas com uma única carga e pode viajar a velocidades de até 150 milhas por hora. As janelas oferecem aos passageiros uma visão de 270 graus, e se o mundo externo passando por baixo de você não for divertido o suficiente, há também uma tela de toque para informações de voo e outras opções de entretenimento.

Se você está pensando “tudo isso parece ótimo, mas o tráfego da cidade já está alto o suficiente. A última coisa de que precisamos é adicionar o som de pequenos aviões rugindo sobre suas cabeças dia e noite ”, não tema – o Maker é surpreendentemente silencioso, com um nível de decibéis de apenas 45. É o“ limite mais baixo do som ambiente urbano ”.

Embora todas as estatísticas estejam no lugar, Archer ainda não começou a fabricar Makers. No início deste ano, ela anunciou uma parceria com a Fiat Chrysler Automobiles (FCA) e planeja iniciar a produção da aeronave em 2023, com a esperança de que a experiência da FCA ajude a reduzir custos e trazer um produto mais acessível ao mercado. Dito isso, Archer não divulgou nenhum detalhe de quanto um Maker pode custar.

No início deste mês, a United Airlines fez um acordo com a Archer para comprar US $ 1 bilhão em aeronaves, possivelmente como parte de um plano para usar táxis aéreos para transporte para passageiros indo e vindo dos aeroportos. Conforme relatado pelo TechCrunch, o uso de aeronaves elétricas para levar as pessoas de e para o aeroporto pode reduzir as emissões de CO2 em até 50% por passageiro em uma viagem entre Hollywood e o Aeroporto Internacional de Los Angeles.

Ainda há muito que precisa acontecer antes de olharmos para cima e vermos os táxis aéreos voando sobre as ruas de nossa cidade. É necessário haver mais locais de decolagem e pouso para tornar esse modo de transporte prático e econômico; seus custos precisam diminuir para que alguém que não seja rico possa usá-lo; os sistemas de controle de tráfego aéreo precisarão ser expandidos e os padrões de segurança cuidadosamente respeitados; e, é claro, os regulamentos municipais e estaduais precisam permitir que tudo aconteça.

Apesar dos obstáculos restantes, Archer está otimista sobre seu potencial, projetando mais de US $ 12 bilhões de receita até 2030. Se isso for preciso, significará que muitas pessoas estão usando táxis aéreos para se locomover, e em mais cidades do que apenas LA. De qualquer forma, parece que este modo de transporte está passando de um conceito distante para uma realidade de curto prazo.

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Todo o Coronavírus do mundo caberia dentro de uma lata de refrigerante

Quando me pediram para calcular o volume total de SARS-CoV-2 no mundo para o programa “More or Less” da BBC Radio 4, admito que não tinha ideia de qual seria a resposta. Minha esposa sugeriu que seria do tamanho de uma piscina olímpica. “Isso ou uma colher de chá”, disse ela. “Geralmente é um ou outro com esse tipo de pergunta.”

Então, como começar a calcular uma aproximação do que o volume total realmente é? Felizmente, tenho alguma experiência com esse tipo de estimativa retroativa em grande escala, tendo feito várias delas para meu livro The Maths of Life and Death. Antes de embarcarmos nessa jornada numérica específica, porém, devo deixar claro que esta é uma aproximação baseada nas suposições mais razoáveis, admito alegremente que pode haver lugares onde ela pode ser melhorada.

Então, por onde começar? É melhor primeiro calcular quantas partículas SARS-CoV-2 existem no mundo. Para fazer isso, precisamos saber quantas pessoas estão infectadas. (Assumiremos que os humanos, e não os animais, são o reservatório mais significativo do vírus.)

De acordo com o site de estatísticas Our World in Data, meio milhão de pessoas testam positivo para Covid todos os dias. No entanto, sabemos que muitas pessoas não serão incluídas nesta contagem porque são assintomáticas ou optam por não fazer o teste, ou porque os testes generalizados não estão prontamente disponíveis em seu país.

Usando modelagem estatística e epidemiológica, o Institute for Health Metrics and Evaluations estimou que o verdadeiro número de pessoas infectadas a cada dia é mais como três milhões.

A quantidade de vírus que cada uma das pessoas atualmente infectadas carregará consigo (sua carga viral) depende de há quanto tempo foram infectadas. Em média, acredita-se que as cargas virais aumentem e alcancem o pico cerca de seis dias após a infecção, após isso diminuem continuamente.

De todas as pessoas que estão infectadas agora, aquelas que foram infectadas ontem contribuirão um pouco para a contagem total. Aqueles que foram infectados há alguns dias contribuirão um pouco mais. Aqueles infectados há três dias um pouco mais ainda. Em média, as pessoas infectadas há seis dias terão a carga viral mais alta. Essa contribuição diminuirá para pessoas que foram infectadas há sete, oito ou nove dias, e assim por diante.

A última coisa que precisamos saber é o número de partículas de vírus que as pessoas abrigam em qualquer ponto durante a infecção. Como sabemos aproximadamente como a carga viral muda ao longo do tempo, é suficiente ter uma estimativa da carga viral de pico. Um estudo não publicado coletou dados sobre o número de partículas de vírus por grama de uma variedade de tecidos diferentes em macacos infectados e aumentou o tamanho do tecido para ser representativo de humanos. Suas estimativas aproximadas para o pico de carga viral variam de 1 bilhão a 100 bilhões de partículas de vírus.

Vamos trabalhar com a extremidade superior das estimativas para obter uma superestimativa do volume total no final. Quando você soma todas as contribuições para a carga viral de cada um dos três milhões de pessoas que foram infectadas em cada um dos dias anteriores (assumindo que esta taxa de três milhões seja aproximadamente constante), então descobrimos que há cerca de dois quintilhões (2 × 10¹⁸ ou dois bilhões de bilhões) de partículas de vírus no mundo a qualquer momento.

https://youtu.be/cQQoLfOXV4E

Este parece um número muito grande, e é. É quase igual ao número de grãos de areia do planeta. Mas, ao calcular o volume total, temos que lembrar que as partículas SARS-CoV-2 são extremamente pequenas. As estimativas do diâmetro variam de 80 a 120 nanômetros. Um nanômetro é um bilionésimo de um metro. Para colocar em perspectiva, o raio do SARS-CoV-2 é cerca de 1.000 vezes mais fino do que um fio de cabelo humano. Vamos usar o valor médio para o diâmetro de 100 nanômetros em nosso cálculo subsequente.

Para calcular o volume de uma única partícula esférica de vírus, precisamos usar a fórmula para o volume de uma esfera que está, sem dúvida, na ponta da língua de todos:

V = 4 π r³ / 3

Assumindo um raio de 50 nanômetros (no centro do intervalo estimado) de SARS-CoV-2 para o valor de r, o volume de uma única partícula de vírus resulta em 523.000 nanômetros³.

Multiplicando este volume muito pequeno pelo número muito grande de partículas que calculamos anteriormente, e convertendo em unidades significativas nos dá um volume total de cerca de 120 mililitros (ml). Se quiséssemos colocar todas essas partículas de vírus juntas em um só lugar, precisaríamos lembrar que as esferas não se encaixam perfeitamente.

Fechar embalagem de esfera
Se você pensar na pirâmide de laranjas que pode ver no supermercado, vai se lembrar que uma parte significativa do espaço que ela ocupa está vazia. Na verdade, o melhor que você pode fazer para minimizar o espaço vazio é uma configuração chamada “empacotamento de esferas próximas”, na qual o espaço vazio ocupa cerca de 26% do volume total. Isso aumenta o volume total coletado de partículas SARS-CoV-2 para cerca de 160 ml, facilmente pequeno o suficiente para caber em cerca de seis copos de doses. Mesmo tomando a extremidade superior da estimativa de diâmetro e levando em consideração o tamanho das proteínas de pico, todo o SARS-CoV-2 ainda não encheria uma lata de Coca.

É surpreendente pensar que todos os problemas, as interrupções, as dificuldades e as perdas de vidas que resultaram no último ano poderiam constituir apenas alguns goles do que seria, sem dúvida, a pior bebida da história.

Christian Yates para SingularityU Hub

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Cientistas querem combater a mudança climática bloqueando o sol com poeira

Nos últimos anos, os cientistas bolaram alguns esquemas bastante malucos em nome da proteção da Terra e de seus habitantes. Desde a construção de uma parede subaquática com 120 quilômetros de comprimento para tentar salvar uma geleira a nuvens semeando uma área três vezes o tamanho da Espanha para aumentar as chuvas, parece que não existe projeto estranho demais para pelo menos considerar – se não colocado em ação.

Agora, há outro projeto desse tipo para adicionar à lista. O Experimento de perturbação estratosférica controlada – ScoPEx – está em andamento desde 2014. A ideia geral do ScoPEx é liberar poeira suficiente (não tóxica) na atmosfera superior para bloquear parte da luz solar que atinge a Terra, produzindo um efeito de resfriamento para compensar as mudanças climáticas causadas pelo homem.

O projeto está sendo executado pelo Grupo de Pesquisa Keutsch da Universidade de Harvard e se prepara para uma etapa importante em seu processo de pesquisa: um voo teste que está programado para ocorrer na Suécia em junho.

Se você está pensando que essa ideia parece questionável, você não está sozinho. Mas vamos discutir alguns dos detalhes de como isso funcionaria antes de chegar às questões éticas que estão por trás de tudo.

Levante e solte
O projeto usará um balão de alta altitude para erguer um pacote de 20 km (12 milhas) de equipamento científico na atmosfera. Lá, a embalagem liberaria de 100 g a 2 kg de carbonato de cálcio, uma poeira mineral comum, para cobrir uma área de cerca de 1 km de comprimento por 100 metros de diâmetro. O equipamento no balão mede então as mudanças no ar circundante, incluindo densidade do aerossol, química atmosférica e dispersão de luz.

 Crédito: Keutsch Group at Harvard

De acordo com o site do projeto, o carbonato de cálcio tem “propriedades ópticas quase ideais”. Isso significa que, para uma determinada quantidade de luz solar refletida, ela absorveria muito menos radiação do que os aerossóis de sulfato e, portanto, causaria menos aquecimento estratosférico. O carbonato de cálcio é encontrado na natureza como calcário e é um aditivo comum para produtos de consumo como papel e pasta de dente. Uma vez que não existe naturalmente na estratosfera, porém, os cientistas não sabem realmente como ele reagiria lá, o que significa que pesquisas e experimentos adicionais são necessários.

No mês passado, a Swedish Space Corporation concordou em ajudar a equipe de Harvard a lançar um balão perto de uma cidade ártica na Suécia chamada Kiruna. O lançamento deveria ocorrer originalmente nos Estados Unidos, mas foi movido “em parte por causa das restrições americanas causadas pelo coronavírus”, de acordo com a Reuters. Este lançamento não vai liberar poeira; seu objetivo é simplesmente testar o manuseio do balão e seus sistemas operacionais e de comunicação. Se for bem-sucedido, uma etapa subsequente incluiria a liberação de uma pequena quantidade de carbonato de cálcio na estratosfera.

O financiamento do ScoPEx vem do Programa de Pesquisa Solar de Geoengenharia da Harvard, cujo um dos doadores filantrópicos é Bill Gates. O financiamento, neste caso, vem de Gates como um indivíduo, não da Fundação Bill & Melinda Gates, que doou milhões para causas globais como eliminação da pobreza e combate a doenças infecciosas.

Brincando com a Mãe Natureza
Os projetos de geoengenharia de grande escala tendem a ser controversos, não apenas pelo seu impacto potencial no meio ambiente e nas pessoas, mas pelas questões éticas que levantam.

O sol é a fonte de vida mais fundamental que temos (talvez rivalizado apenas com a água). Além de tornar a Terra quente o suficiente para ser habitável, ele dá às plantas a energia de que precisam para a fotossíntese, formando uma peça crucial da cadeia alimentar. Como descrito no A Meeting With the Universe, da NASA, “Sem o calor e a luz do Sol, a Terra seria uma bola sem vida de rocha coberta de gelo. O Sol aquece nossos mares, agita nossa atmosfera, gera nossos padrões climáticos e fornece energia para as plantas verdes em crescimento que fornecem alimento e oxigênio para a vida na Terra. ”

É estranho, então, pensar que a humanidade poderia tentar controlar esta força incrível, tanto no sentido de ter o conhecimento científico e capacidade para fazer isso quanto de ser ousada o suficiente para ir em frente.

No entanto, a natureza sempre será mais poderosa do que os homens, não importa o quanto a ciência avance. Se a natureza está constantemente tentando manter um delicado equilíbrio de recursos, parece fundamentalmente errado para a humanidade mexer com esse equilíbrio. Mas, se antes de mais nada, perdemos o equilíbrio, onde isso nos deixa em termos de direito – ou responsabilidade – de mexer?

Como dito por Thomas Hornigold em um artigo relacionado, “Se os humanos decidirem que podemos simplesmente criar saídas dos problemas que criamos pela destruição ambiental desenfreada e industrialização galopante, podemos acabar não nos concentrando em reduzir as emissões de carbono e viver de forma mais sustentável. ”

Em outras palavras, se pensamos que podemos “criar fugas científicas” de qualquer bagunça que fizermos, não temos incentivo para parar de bagunçar. E uma confusão parece ser o que temos em mãos com a atual situação climática.

Provavelmente, existem soluções melhores do que borrifar toneladas de poeira no espaço para bloquear o sol. Mas por mais louca que pareça a ideia, não vamos descartá-la tão rapidamente; pode ser que precisemos de todas as ferramentas da caixa.

Singularity Hub.

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Previsões do futuro? Para os maiores mistérios, existem explicações científicas