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A Microsoft colocou seus servidores debaixo d’água – e funcionou!

Há pouco mais de dois anos, um cilindro do tamanho de um contêiner de transporte com o nome e o logotipo da Microsoft foi colocado no fundo do oceano na costa norte da Escócia. Dentro havia 864 servidores, e sua submersão fazia parte da segunda fase do Projeto Natick da gigante do software. Lançado em 2015, o objetivo do projeto é determinar a viabilidade de centros de dados subaquáticos alimentados por energia renovável offshore.

Alguns meses atrás, os servidores de alto mar foram trazidos de volta à superfície para que os engenheiros pudessem inspecioná-los e avaliar seu desempenho enquanto estavam submersos.

Mas espera – por que eles estavam lá, pra começo de conversa?

Por mais bizarro que pareça afundar centenas de servidores no oceano, na verdade existem várias boas razões para fazer isso. De acordo com a ONU, cerca de 40 por cento da população mundial vive a cerca de 90 quilômetros de um oceano. À medida que a conectividade com a Internet se expande para cobrir a maior parte do globo nos próximos anos, mais alguns milhões de pessoas ficarão on-line e muito mais servidores serão necessários para gerenciar o aumento da demanda e dos dados que irão gerar.

Em cidades densamente povoadas, os imóveis são caros e podem ser difíceis de encontrar. Mas sabe onde há muito espaço vazio e barato? No fundo do oceano. Este local também traz o benefício adicional de ser muito frio (isto é, dependendo de onde estamos falando; se você estiver olhando para a costa de, digamos, Mumbai ou Abu Dhabi, as águas estão mais quentes).

Os servidores geram muito calor e os datacenters usam a maior parte da eletricidade para resfriamento. Manter constantes não apenas a temperatura, mas também o nível de umidade é importante para o funcionamento ideal dos servidores; nenhum deles varia muito 30 metros abaixo da água.

E, finalmente, instalar data centers no fundo do oceano é, surpreendentemente, muito mais rápido do que em terra. A Microsoft afirma que seus cilindros de servidor levarão menos de 90 dias para ir da fábrica à operação, nada mal em comparação com a média de dois anos que leva para colocar um data center terrestre em funcionamento.

A equipe de Projetos Especiais da Microsoft operou o data center subaquático por dois anos, e levou um dia inteiro para desenterrá-lo e trazê-lo à superfície. Uma das primeiras coisas que os pesquisadores fizeram foi inserir tubos de ensaio no recipiente para coletar amostras do ar de dentro; eles vão usá-lo para tentar determinar como os gases liberados do equipamento podem ter impactado o ambiente operacional dos servidores.

O contêiner foi preenchido com nitrogênio seco após a implantação, o que parece ter criado um ambiente muito melhor do que o oxigênio pelo qual os servidores terrestres normalmente estão rodeados; a taxa de falha dos servidores na água foi apenas um oitavo da taxa típica da Microsoft para seus servidores em terra. A equipe acha que a atmosfera de nitrogênio foi útil porque é menos corrosiva que o oxigênio. O fato de nenhum ser humano ter entrado no contêiner durante todas as suas operações também ajudou (nada de mover os componentes, acender as luzes ou ajustar a temperatura).

Ben Cutler, gerente de projetos do grupo de pesquisa de Projetos Especiais da Microsoft que lidera o Projeto Natick, acredita que os resultados desta fase do projeto são suficientes para mostrar que vale a pena perseguir os data centers subaquáticos. “Estamos agora a ponto de tentar aproveitar o que fizemos em vez de sentir a necessidade de provar um pouco mais”, disse ele.

Cutler prevê colocar datacenters subaquáticos perto de parques eólicos offshore para alimentá-los de forma sustentável. Os data centers do futuro exigirão menos envolvimento humano, podendo ser gerenciados e operados principalmente por tecnologias como robótica e IA. Nesse tipo de datacenter “apagado”, os servidores seriam trocados cerca de uma vez a cada cinco anos.

A etapa final nesta fase do Projeto Natick é reciclar todos os componentes usados ​​para o data center subaquático, incluindo o vaso de pressão de aço, trocadores de calor e os próprios servidores – e restaurar o fundo do mar onde o cilindro voltou à sua condição original .

Se o otimismo de Cutler é um presságio do que está por vir, pode não demorar muito para que o fundo do oceano esteja repleto de datacenters sustentáveis ​​para alimentar nossa dependência cada vez maior de nossos telefones e da Internet.

Texto originalmente publicado pela Singularity Hub.

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O Uber quer se tornar totalmente elétrico até 2030, mas não será fácil

A pandemia de coronavírus tem sido um pesadelo geral, mas existem alguns aspectos positivos. Um deles é um foco renovado no meio ambiente. As emissões despencaram em todo o mundo quando os países entraram em quarentena e lockdown, e as cidades desde então vêm implementando novas medidas para reduzir a poluição e tornar as pessoas mais ativas e ambientalmente conscientes.

Seguindo a tendência, o líder do mercado de compartilhamento de veículos Uber anunciou recentemente que fará a transição para uma frota de carros 100% elétricos até 2030. Lyft, seu principal concorrente, fez um anúncio semelhante em junho. O compromisso das empresas que estão pegando carona em políticas verdes está ligado à pandemia? Não está claro; mas elas provavelmente teriam implementado essa mudança em algum momento no futuro próximo de qualquer maneira, e a pandemia pode simplesmente ter acelerado o processo (como aconteceu com outras tecnologias e tendências, como automação e trabalho remoto).

A pandemia não foi boa para o Uber; para começar, ninguém realmente ia a lugar nenhum nos últimos meses. Quando as pessoas se aventuravam para fora de suas casas – ansiosas e inquietas, vestindo o mesmo moletom que usaram durante toda a semana – optavam por métodos de transporte que minimizavam o contato com outras pessoas e com superfícies potencialmente cobertas de germes; andar a pé, de bicicleta e dirigir o próprio carro eram as preferências. O Uber implementou protocolos de segurança, incluindo a exigência de que motoristas e passageiros usem máscaras o tempo todo, mas os negócios ainda sofreram um grande impacto.

A empresa está focada em um futuro melhor e não dependente de combustíveis fósseis. É uma coisa boa, porque o modelo de compartilhamento de carona realmente causa mais poluição do que dirigir o próprio carro. Quando você dirige sozinho a algum lugar, chega lá e desliga o carro; em outras palavras, o carro só funciona quando você o usa para ir do ponto A ao ponto B. Mas Ubers e Lyfts correm constantemente – eles o deixam e depois circulam por um tempo até que possam pegar outro passageiro ou ficam parados esperando que uma notificação chegue. Um estudo de fevereiro deste ano descobriu que viagens de carona causam até 69% mais poluição climática do que as viagens que deslocam.

Isso é ruim não apenas para o meio ambiente, mas também para o futuro das empresas de transporte de passageiros. Então, aqui está a solução do Uber: ele planeja ser uma plataforma de emissões zero até 2040 e ter 100% de suas viagens nos EUA, Canadá e Europa em carros elétricos até 2030.

Esses objetivos são muito bons, mas não sem complicações. Para começar, não é o Uber que possui seus carros, mas sim seus motoristas. Isso significa que quem quiser ganhar algum dinheiro ao dirigir para o Uber – e quem dirige em regime de tempo integral – terá que comprar seus próprios carros elétricos. Prevê-se que o custo dos carros elétricos cairá abaixo dos carros a gás até 2022, e eles serão mais baratos de comprar e operar no longo prazo, mas por enquanto, eles ainda exigem um desembolso inicial de dinheiro significativamente maior.

Para uma empresa que não tem um histórico brilhante por tratar bem seus funcionários (ela lutou com unhas e dentes para não ter que dar benefícios aos seus motoristas em vez de contratá-los como contratados independentes), pode ser muito pedir para os motoristas desembolsarem alguns milhares de dólares extras para ajudar a cumprir uma meta com a qual podem não se importar. Antecipando isso, o Uber diz que destinou US $ 800 milhões para ajudar na transição de seus motoristas para veículos elétricos. Em um acordo com a General Motors, os motoristas do Uber podem obter os preços dos funcionários em novos Chevy Bolts (além de um desconto de US $ 8.500 oferecido a todos os compradores). O Uber também está lançando incentivos adicionais para que os motoristas se eletrizem, como receber um dólar a mais por cada viagem em um carro elétrico (no Canadá e nos EUA apenas).

Mesmo que esses incentivos sejam suficientes para convencer os motoristas a comprarem um carro elétrico, os desafios não param por aí. Os motoristas terão que encontrar lugares para carregar seus veículos, o que é mais complicado do que abastecer em um posto de gasolina, especialmente se você não mora em um lugar onde pode simplesmente passar um cabo de extensão de sua casa até o carro.

Considerando o quão onipresentes o Uber e outros serviços de compartilhamento de caronas se tornaram, é engraçado pensar que eles nem existiam há dez anos. Lembra-se de pisar na rua e jogar o braço no ar para chamar um táxi? A ideia de ser capaz de convocar um passeio personalizado a qualquer hora e em qualquer lugar usando um computador de mão poderoso, mas minúsculo, era nada menos do que inconcebível naquela época.

O compromisso do Uber de se tornar totalmente elétrico até 2030 é uma meta elevada. Mas 10 anos é um longo caminho a percorrer e muita coisa poderia acontecer durante esse tempo. Talvez os motoristas estejam mais dispostos do que pensamos a gastar algum dinheiro extra em um veículo plug-in. Ou talvez, daqui a dez anos, tenhamos um método de transporte totalmente novo que não tem nada a ver com o Uber – um que, a partir de 2020, talvez seja nada menos do que i